Prime Air: Amazon’s Drone Delivery Service

ライター:K.S
米大学院(MBA)卒業後、大手IT企業に就職。
現在はグローバル事業本部にて、戦略企画の業務に携わる。

Prime Air: Amazon’s Drone Delivery Service

Drones are unmanned aircrafts that can be flown by remote or automatic control. Amazon has been working to develop its own drone delivery service, Prime Air, which the company is hoping to launch within the next few years.

Amazon’s delivery drone has a maximum flight range of 24 km and can carry a weight of up to 2.3 kg. As such, products which used to take several days to reach customers can now be delivered within 30 minutes. It is hoped that once automated delivery by drones becomes a reality, it will lead to reduced labor shortages in the logistics industry.

However, there are still some technical issues that need to be ironed out before Prime Air’s commercial launch. For example, the Amazon drone’s obstacle avoidance ability is not yet fully optimised; the beta model drones are unable to perfectly navigate a route impeded by birds or trees. In addition, drones cannot be used when it is raining or when strong winds are blowing. Despite these challenges, it is expected that drones will be used as a normal part of commercial delivery services in the near future.

解説

・unmanned・・無人の
・aircraft・・航空機
・by remote or automatic control・・遠隔操作や自動操縦により
・within the next few years・・数年以内に
・reduced labor shortages・・人手不足解消
・in the logistics industry・・物流業界の中での
・iron out・・解決する
・obstacle avoidance ability・・障害物回避能力
・optimise・・最適化する
・impede・・妨げる
・commercial delivery services・・商業配送サービス

アマゾン ドローン配送サービス「Prime Air」

ドローンとは、遠隔操作や自動操縦で空を飛ばせる無人航空機のこと。アマゾンは独自のドローンによる宅配サービス「Prime Air」の開発に取り組んでおり、同社は数年以内にサービスを開始したいと考えている。

アマゾンの宅配ドローンは、最大飛行距離が24kmで、最大2.3kgの重量を運ぶことができます。そのため、これまで顧客の手元に届くまでに数日かかっていた商品が、30分以内に届けられるようになった。ドローンによる配送の自動化が実現すれば、物流業界の人手不足解消につながると期待されています。

しかし、プライム・エアの商業販売開始までには、まだ技術的な課題がいくつか残っている。例えば、アマゾンのドローンの障害物回避能力はまだ完全に最適化されておらず、ベータモデルのドローンでは鳥や木に阻まれたルートを完璧にナビゲートすることができない。また、雨が降っているときや強風が吹いているときにはドローンを使用することができません。このような課題はあるものの、近い将来、ドローンが商業配送サービスの一部として普通に使われるようになることが期待されています。

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