Akinori Kimura’s Miracle Apples

ライター:K.S
米大学院(MBA)卒業後、大手IT企業に就職。
現在はグローバル事業本部にて、戦略企画の業務に携わる。

Akinori Kimura’s Miracle Apples

For many years it was thought that using large amounts of pesticides and fertilisers was necessary to grow apple trees that bear tasty apples. However, in 1978 farmer Akinori Kimura decided to grow apples without chemicals after his wife suffered painful skin irritation caused by pesticide spray. For nearly eleven years, he tended to his 800 apple trees using pesticide-free cultivation methods, but the trees didn’t bear fruit. Since there was no pesticide being used, insects such as caterpillars piled up on the trees, which Kimura had to remove one by one. He also talked to the trees regularly, apologising for the insects and asking them not to die. Kimura never gave up on his belief that apples could be grown without pesticides. This was because the wild trees in the mountains had not been treated with pesticides, and despite the presence of many insects, many of them were still healthy and producing fruit. Eventually, his determination paid off and all his trees produced apples, apart from 82 which died. These 82 trees were around the border of the orchard, he hadn’t talked to these trees because it would have been visible to his neighbours. Akinori Kimura also found that planting soybeans in the soil made it more nitrogen-rich, which helped the apple trees to blossom and bear fruit.

The fact that Kimura had finally succeeded in growing apples without pesticides or fertilisers soon became known throughout Japan, and orders for the apples poured in. For many of those who bought the apples, it was the first truly organic apple they had ever tasted. As such, Kimura’s apples were named ‘Miracle Apples’. 

解説

・bear・・実る

・skin irritation・・皮膚刺激性

・caterpillar・・青虫

・pay off・・利益[効果]を生む[もたらす・挙げる]

・orchard・・果樹園

・nitrogen・・窒素

木村秋則の奇跡のりんご

美味しいリンゴを作るためには、大量の農薬や肥料を使わなければならないと考えられてきました。しかし、1978年、農家の木村秋則さんは、妻が農薬散布で皮膚が荒れたことをきっかけに、無農薬でのリンゴ栽培を決意しました。約11年間、800本のりんごの木を無農薬栽培で手入れしたが、実をつけることはなかった。農薬を使っていないので、毛虫などの虫が木にたまってしまい、木村はそれを1つ1つ取り除いていった。また、定期的に木に話しかけ、虫たちに謝り、死なないようにお願いした。また、木村は「無農薬でリンゴを栽培できる」という信念を捨てなかった。なぜなら、山の中の野生の木は農薬を使っておらず、たくさんの虫がいても元気に実をつけている木が多かったからだ。結局、彼の決意は実を結び、枯れた82本を除いて、すべての木にリンゴが実った。この82本の木は果樹園の境界付近にあり、近所の人の目につくため、声をかけていなかったそうです。また、木村秋則は、大豆を植えることで土壌が窒素分を多く含むようになり、リンゴの木が花を咲かせ、実をつけるようになることを発見した。

木村がついに無農薬・無肥料のリンゴ栽培に成功したことは、すぐに日本中に知れ渡り、リンゴの注文が殺到した。買った人の中には、本当の意味で有機栽培のリンゴを食べたのは初めてという人も多かった。木村のりんごは「奇跡のりんご」と呼ばれるようになった。

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