Cheese as Collateral?!

ライター:K.S
米大学院(MBA)卒業後、大手IT企業に就職。
現在はグローバル事業本部にて、戦略企画の業務に携わる。

Cheese as Collateral?!

In Japan, when you take out a loan from a bank, you often need to offer collateral in the form of shares, land, jewellery, etc. At some Italian banks, however, it is possible to borrow money from the bank using cheese as collateral. This system started in the 1950s and is still used by four banks in a northern region in Italy called Emilia-Romagna. However, it is not just any type of cheese that can be used as collateral, only Parmesan – a luxury cheese. Emilia-Romagna is famous for its Parmesan cheese, and many of the world’s finest Parmesans are produced there.

The length of the maturation process of Parmesan cheese is one of the reasons why it can be used as collateral for bank loans. It takes about two years for Parmesan cheese to mature. Of course, the producer has to pay the supplier for the ingredients, but as the cheese can only be sold after two years, they would not initially have the money to do so. This is why the banks lend money to the producers so that they can procure the raw materials. The Parmesan cheese is offered as collateral, and so if the cheese producer is unable to repay the loan, the bank will be able to recover the cheese and sell it.Thus, thanks in part to the financial support from Italian banks of cheese producers, Emilia-Romagna is continues to be famous for its Parmesan cheese.

解説

・ take out a loan from a bank・・銀行からローンを借りる
・collateral・・担保
・shares・・株式
・Emilia-Romagna・・エミリア=ロマーニャ州
・Parmesan・・パルメザンチーズ
・ recover・・回復する、取り返す
・thanks in part to・・~のおかげによるところもある

チーズが担保に?!

日本では、銀行から融資を受ける際には、株式や土地、宝石などの担保が必要になることが多いです。しかし、イタリアの一部の銀行では、チーズを担保にしてお金を借りることができます。この制度は1950年代に始まったもので、現在でもイタリア北部のエミリア・ロマーニャ州と呼ばれる地域の4つの銀行で利用されています。ただし、担保にできるのはどんな種類のチーズでも良いというわけではなく、高級チーズのパルメザンチーズだけです。エミリア=ロマーニャ州はパルメザンチーズの産地として有名で、世界最高級のパルメザンチーズが多く生産されています。

パルメザンチーズの熟成期間の長さも、銀行融資の担保に使える理由の一つです。パルメザンチーズの熟成には約2年かかります。もちろん、生産者は仕入れ先に材料費を支払わなければなりませんが、2年も経たないとチーズが売れないため、当初はそのための資金がありません。そこで銀行が生産者にお金を貸して、原材料を調達できるようにしているのです。パルメザンチーズは担保として提供されるため、チーズ生産者が融資を返済できなくなった場合、銀行はチーズを回収して販売することができるようになります。

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